rsspy

search

feeds

'

GeldBlog - Inflatie is roof

Door de toen wel erg eenzijdige (Keynesiaanse) economische leer op de meeste universiteiten, zijn zowat alle economen het eens dat een beetje inflatie goed is voor de economie. Gezien deze economen politici, ministeries en think tanks bijstaan, mag het geen verrassing heten dat ons monetaire (en fiscale) beleid erop gericht is om net geen twee procent inflatie te hebben. Althans, dat was het want zowel de Fed alsmede de ECB vinden inflatie die boven de 2% ligt nu OK omdat het de afgelopen jaren ver onder de 2% was. Net onder of boven 2% is een interessante discussie, maar de kern zou moeten gaan of inflatie überhaupt nagestreefd dient te worden; het is namelijk roof.

De reden voor de 2% is wat arbitrair; economen stellen dat een beetje inflatie nodig is aangezien het werkt als een soort smeerolie voor de economische motor. Wat ze in ieder geval allen erg vrezen is niet inflatie die wat boven of onder de 2% ligt, maar deflatie. In die omstandigheden, dalen de prijzen van goederen en diensten. Voornoemde economen stellen dat de consument wacht met consumeren, want morgen is het goedkoper. Maar als morgen daar is, dan wacht de consument nog steeds, want morgen is het nog goedkoper en zo verder. Niemand consumeert, bedrijven investeren daardoor niet en de hele economie zou instorten, aldus de experts.

Dit is natuurlijk totale lariekoek. Zo worden tv's door innovatie steeds goedkoper, toch kopen mensen tv's. En zo is het met alles; als prijzen dalen, heeft de consument meer koopkracht en zal zij deze ook aanwenden. Deflatie door technologische vooruitgang, de leercurve etc. is gewoon goed voor de consument, goed voor het bedrijfsleven en dus goed voor de economie.

Nou is er ook een vorm van deflatie die niet zo goed is; als partijen geforceerd spullen en diensten moeten verkopen omdat ze (dreigen) kopje onder gaan. Dit soort fire sale perikelen leidt tot slechte deflatie, maar er kan dan weinig aan worden gedaan. De oorzaken liggen immers in het verleden en de deflatie is alleen maar het symptoom. In de meeste gevallen is er teveel schuld aangegaan, die niet gedragen kan worden door de schuldenaar (het bedrijfs- of persoonlijk-inkomen blijft te ver achter).  

Dus economen zouden voor deflatie door innovatie moeten zijn en tegen teveel schuldenopbouw, want dat kan tot slechte deflatie leiden.

Maar niks van dat alles. Centrale banken de wereld over hebben in wezen zowat iedereen bestolen door de prijzen met rond de 2% te laten stijgen. Hadden zij niks gedaan, dan was de deflatie wellicht 2% per jaar geweest (consument kan dan ieder jaar 2% meer spullen kopen met hetzelfde geld), wat zou betekenen dat er in totaal 4% van het inkomen is afgeroomd per jaar.

Maar de roof houdt daar niet op want de afgelopen jaren hebben alle grote centrale banken de rentes kunstmatig laag gehouden. Wederom met het (foutieve) idee dat de rentes laag moeten zijn zodat schulden hebben en schulden aangaan betaalbaar(der) moet worden. Hierdoor worden meer schulden aangegaan wat verkeerd wordt aangewend (misallocatie), wat nauwelijks tot niet leidt tot productiviteitsgroei, waardoor de schulden onbetaalbaar worden. Dit noopt de centrale banken dan weer tot verdere renteverlagingen (en nu de rente rond de nul staat, halen ze ook andere fratsen uit). Een beetje econoom ziet dat door dit beleid juist de basis wordt gelegd voor slechte deflatie.

Nou kan de lezer zich afvragen waarom een kunstmatig lage rente ook roof is. Het simpele voorbeeld is dat een spaarder normaal 3% zou vangen en nu voor de eer moet betalen aan de bank! Maar dit is een erg zichtbaar en duidelijk voorbeeld. Maar wat dacht u van de pensioenen? Alle ingelegde premies worden belegd om zodoende een rendement te maken, waardoor uiteindelijk iedereen te zijner tijd een pensioen kan ontvangen . Nu de rentes kunstmatig laag zijn, zijn de rentes die beleggers ontvangen op zowel obligaties alsmede vastgoed erg laag. Bij vastgoed hoort u de particuliere belegger niet klagen, want naast de huur yield heeft de eigenaar ook een kapitaalswinst want vastgoedprijzen zijn gestegen. Overigens, wederom door de kunstmatig lage rente.

Maar pensioenfondsen (en verzekeraars) beleggen voor de lange termijn. Zij willen met de beleggingen een stabiele cash flow genereren die genoeg is om aan de pensioenverplichtingen te voldoen. Tussentijds papieren winsten verzilveren heeft niet zoveel zin, aangezien het iedere maand, ieder jaar weer belegd moet zijn om inkomen te genereren. Uw pensioenpremies van de afgelopen jaren zijn dus belegd in obligaties met nagenoeg nul rente en de centrale banken beloven dat dit nog lang het geval zal blijven.

Terwijl u slaapt is uw pensioen dus aan het afkalven. En het ware verhaal is nog erger nu de centrale banken een meer dan 2% inflatie zullen gaan tolereren, terwijl zij gelijktijdig de rentes kunstmatig laag houden. Immers, het is de reële rente (nominale rente minus inflatie) waar het om draait; het rendement NA inflatie. Nu inflatie boven de 2% zal gaan en de rentes rond de nul zullen blijven, worden steeds meer pensioenbeleggingen (die de rente gebruiken als een referentie) tegen een reële negatieve rente uitgestald. Uiteindelijk zal dit leiden tot pensioenkortingen en premieverhogingen.

De consument heeft dus te maken met hogere prijzen in plaats van lagere (ofwel verminderde koopkracht) en de spaarders in breedste zin (mensen met spaargeld, pensioenen, levensverzekeringen etc.), zien de reële waarde van hun tegoeden langzaam verdampen.

Maar niet iedereen is een slachtoffer van deze roof, want op netto basis springen er sommigen goed uit: de schuldenaren. De schuld blijft immers als bedrag ongewijzigd door inflatie, terwijl het nominale inkomen wel met inflatie stijgt. Verder helpt de kunstmatig lage rente om goedkoop te herfinancieren, waardoor de schuldenaar langer kan blijven voortbestaan (zombificatie van de economie). Sterker nog, door de lagere rente kunnen zij (en anderen) nog meer lenen. Voor hen is het een gratis lunch; een lunch betaalt door de spaarders in breedste zin.

De roof door centrale banken bestaat dus uit het afromen van koopkracht van consumenten en prudente spaarders en deze te verdelen over de schuldenaren. Het is een herverdeling waarbij goed gedrag wordt bestraft en fout gedrag wordt beloond. Wat dat betreft zijn centrale banken net overheden.


I believe that Islam as a religion at its core treasured women

Amel Bashir is little known outside her home country; she is a Sudanese fine artist, who was born in Port Sudan and raised in Jedda and now lives in Khartoum.
A Guardian article and some larger reproductions of her intricate work.

Ook VS en VK beschuldigen Iran van aanval op olietanker nabij Oman

Twee mensen kwamen donderdag om het leven bij een aanval op een olietanker geëxploiteerd door een Israëlische zakenman. Israël beschuldigde Iran van de aanval.

Is Philip Morris van het tabaksgeloof gevallen?

Philip Morris is bereid binnen tien jaar in Engeland met de sigarettenverkoop te stoppen. Het lijkt een stap op weg naar een gezondere toekomst, maar dat is twijfelachtig. Met rookvrije alternatieven valt goed te verdienen.


Russia's 'Nonsensical, Impossible Quest' to Create Its Own Domestic Internet

"It was pretty strange when Russia decided to announce last week that it had successfully run tests between June 15 and July 15 to show it could disconnect itself from the internet," writes an associate professor of cybersecurity policy at Tufts Fletcher School of Law and Diplomacy.

The tests seem to have gone largely unnoticed both in and outside of Russia, indicating that whatever entailed did not involve Russia actually disconnecting from the global internet... since that would be impossible to hide. Instead, the tests — and, most of all, the announcement about their success — seem to be intended as some kind of signal that Russia is no longer dependent on the rest of the world for its internet access. But it's not at all clear what that would even mean since Russia is clearly still dependent on people and companies in other countries for access to the online content and services they create and host — just as we all are...

For the past two years, ever since implementing its "sovereign internet law" in 2019, Russia has been talking about establishing its own domestic internet that does not rely on any infrastructure or resources located outside the country. Presumably, the tests completed this summer are related to that goal of being able to operate a local internet within Russia that does not rely on the global Domain Name System to map websites to specific IP addresses. This is not actually a particularly ambitious goal — any country could operate its own domestic internet with its own local addressing system if it wanted to do so instead of connecting to the larger global internet... The Center for Applied Internet Data Analysis at the University of California San Diego maintains an Internet Outage Detection and Analysis tool that combines three data sets to identify internet outages around the world... The data sets for Russia from June 15 through July 15, the period of the supposed disconnection tests, shows few indications of any actual disconnection other than a period around July 5 when unsolicited traffic from Russia appears to have dropped off.

Whatever Russia did this summer, it did not physically disconnect from the global internet. It doesn't even appear to have virtually disconnected from the global internet in any meaningful sense. Perhaps it shifted some of its critical infrastructure systems to rely more on domestic service providers and resources. Perhaps it created more local copies of the addressing system used to navigate the internet and tested its ability to rely on those. Perhaps it tested its ability to route online traffic within the country through certain chokepoints for purposes of better surveillance and monitoring. None of those are activities that would be immediately visible from outside the country and all of them would be in line with Russia's stated goals of relying less on internet infrastructure outside its borders and strengthening its ability to monitor online activity.


But the goal of being completely independent of the rest of the world's internet infrastructure while still being able to access the global internet is a nonsensical and impossible one. Russia cannot both disconnect from the internet and still be able to use all of the online services and access all of the websites hosted and maintained by people in other parts of the world, as appears to have been the case during the monthlong period of testing... Being able to disconnect your country from the internet is not all that difficult — and certainly nothing to brag about. But announcing that you've successfully disconnected from the internet when it's patently clear that you haven't suggests both profound technical incompetence and a deep-seated uncertainty about what a domestic Russian internet would actually mean.

Read more of this story at Slashdot.

YouTube Bans Sky News Australia for One Week Over Misinformation

"YouTube has barred Sky News Australia from uploading new content for a week, saying it had breached rules on spreading Covid-19 misinformation," writes the BBC.
Long-time Slashdot reader Hope Thelps shares their report:

YouTube issued a "strike" under its three-strike policy, the last of which means permanent removal. It did not point to specific items but said it opposed material that "could cause real-world harm".

The TV channel's digital editor said the decision was a disturbing attack on the ability to think freely. Sky News Australia is owned by a subsidiary of Rupert Murdoch's News Corp and has 1.85 million YouTube subscribers. The ban could affect its revenue stream from Google.

A YouTube statement said it had "clear and established Covid-19 medical misinformation policies based on local and global health authority guidance". A spokesperson told the Guardian it "did not allow content that denies the existence of Covid-19" or which encouraged people "to use hydroxychloroquine or ivermectin to treat or prevent the virus". Neither has been proven to be effective against Covid.

Read more of this story at Slashdot.

Amazon Now Employs Almost 1 Million People in the US - or 1 in Every 169 Workers

"Amazon now employs almost 1 million people in the U.S. — or 1 in every 169 workers," reports NBC News:

Amazon has revealed for the first time the number of people it employs in the U.S., putting the figure at 950,000, according to the e-commerce giant's quarterly earnings call on Thursday. While the headcount was boosted by an additional 64,000 people hired in the second quarter, it does not include the thousands of contractors such as drivers whom Amazon depends on to run its Amazon Prime delivery operations...

Globally, the company employs 1.3 million people. It is the second largest employer in the U.S., behind Walmart, which currently employees nearly 1.6 million people in the U.S. As of June, the national private sector workforce is roughly 161 million people, according to the Bureau of Labor Statistics. That means about 1 out of every 169 people in the country's workforce works for Amazon, while about 1 out of every 100 people in the U.S. workforce is employed by Walmart.
The article also notes that since 2018 Amazon has been paying a $15-an-hour minimum for all employees — more than double the current U.S. minimum wage of $7.25 an hour

Read more of this story at Slashdot.

Remote Work Without VPN Patches? Govt Security Agencies Reveal Most Exploited Vulnerabilities

Slashdot reader storagedude quotes eSecurityPlanet : The FBI and the U.S. Cybersecurity and Infrastructure Security Agency (CISA) joined counterparts in the UK and Australia Wednesday to announce the top 30 vulnerabilities exploited since the start of the pandemic. The list, a joint effort with the Australian Cyber Security Centre (ACSC) and the UK's National Cyber Security Centre (NCSC), details vulnerabilities — primarily Common Vulnerabilities and Exposures (CVEs) — "routinely exploited by malicious cyber actors in 2020 and those being widely exploited thus far in 2021." Many of the vulnerabilities are known ones for which patches exist, so they can typically be easily fixed. The agencies also recommended a centralized patch management system to prevent such oversights going forward. Most of the vulnerabilities targeted in 2020 were disclosed during the last two years. "Cyber actor exploitation of more recently disclosed software flaws in 2020 probably stems, in part, from the expansion of remote work options amid the COVID-19 pandemic," said a CISA statement. "The rapid shift and increased use of remote work options, such as virtual private networks (VPNs) and cloud-based environments, likely placed additional burden on cyber defenders struggling to maintain and keep pace with routine software patching." The vulnerabilities include a number of well publicized ones from major vendors like Citrix, Microsoft, Fortinet, VMware and others, so a good portion of the blame can be placed on those who just aren't being vigilant with patching.

Read more of this story at Slashdot.

coking plant IX

conspectus_bs posted a photo:

coking plant IX

Kodak Ektar 100 with Mamiya RB67 and Sekor 50 mm

The one and only Mr. Pink.

ArjAndj posted a photo:

The one and only Mr. Pink.

via Instagram instagr.am/p/CSCgtjxIy09/